Het belang van licht op kantoor

Tags

Tijdens de winterse dagen wordt het steeds donkerder. Je stapt ‘s morgensvroeg in het donker je vervoersmiddel in en stapt ‘s avonds je kantoor uit, terwijl het buiten al weer donker is. Alsof het niet licht is geweest! De aanwezigheid van licht op kantoor is vooral in deze dagen van belang. Maar wat is het effect van licht op kantoor? En hoe versterkt licht op kantoor de productiviteit?

Kunstmatig licht op kantoor

Veel kantoren gebruiken kunstmatig licht, zowel in de winterse maanden als tijdens de lente en zomer. Op die manier is er altijd een soort ‘daglicht’ aanwezig. Uit onderzoek blijkt dat hoe lichter je kantoor is, hoe productiever werknemers zijn. Licht beïnvloedt de stemming, eetlust en alertheid. Daarnaast zorgt goed licht er voor dat mensen zich minder slaperig voelen. Als de lichtgevoelige cellen in onze ogen registreren dat het donker is, denkt je lichaam te ‘weten’ dat het tijd is om te gaan slapen. Een slecht verlicht kantoor in de vroege morgen kan er dus voor zorgen dat werknemers in sluimertoestand achter hun bureau zitten.

Natuurlijk daglicht en ramen

Uit onderzoek door M. Muench (2012) blijkt echter dat het beter is om mee te gaan met het ritme van het licht, door je kantoor te voorzien van natuurlijk licht. Kunstmatig licht veroorzaakt volgens dit onderzoek ook vermoeidheid, omdat het natuurlijke ritme wordt verstoord. Werknemers slapen dus beter door natuurlijk licht en uitgeruste werknemers versterken de productiviteit. Dit wordt bevestigd door onderzoekers van de University of Illinois (2014). Zij kwamen er achter dat medewerkers die binnen zeven meter van een raam werken gemiddeld 45 minuten langer slapen dan andere collega’s.

Dus licht zorgt voor alerte werknemers, maar kunstlicht zorgt juist voor vermoeide medewerkers. Hoe los je dit dan op? Zorg er ten eerste voor dat je kantoorruimte voorzien is van ramen waar veel daglicht doorheen komt, zoals dit kantoor in Rotterdam. Zo ben je overdag verzekerd van alerte werknemers die ‘s nachts goed slapen. Verlicht het kantoor ten tweede tijdens de donkere uren met LED-verlichting, het liefste met een lamp die je kunt dimmen of juist feller kunt zetten. Kies voor een zachte witte kleur. Deze witte kleur bootst het natuurlijke licht dat je buiten vindt het beste na. Draai de lichtknop als het lichter wordt uit zodat het natuurlijke licht van buiten zijn werk kan doen. LED-verlichting is ook nog eens goed voor de portemonnee en goed voor de planeet.

Schemerlicht op kantoor

Heb je geen grote ramen of ben je een creatieve onderneming? In beide gevallen geen zorgen: schemerlicht, of onverlichte ruimtes, zijn juist goed voor de vindingrijkheid. In 2013 stelden Duitse psychologen dat mensen in het duister creatiever zijn. Ze lieten een groep mensen in een donkere ruimte en een groep mensen in een lichte ruimte een buitenaards wezen tekenen. Een onafhankelijke jury beoordeelden de tekeningen op originaliteit. Het bleek dat de tekeningen van de mensen in de donkere kamer origineler, creatiever en meer ‘out-of-the-box’ waren. Maar creativiteit een subjectief begrip. Dus besloten de Duitsers een tweede experiment te doen. Ze lieten mensen in donkere en lichte ruimtes problemen oplossen waarbij ze creativiteit nodig hadden. En wat bleek: in de duistere ruimtes ging het de deelnemers een stuk beter af. Deze kantoorruimte in Den Haag laat zien dat een beetje schemering goed past bij creatieve ondernemingen.

Een ding is zeker: van weinig licht worden we somber. Denk er maar eens aan wat een weekendje in de zon met je doet. Je leeft weer op. Dit geldt ook voor het leven op kantoor. Zorg er hoe dan ook voor dat je genoeg licht hebt op kantoor, het liefste natuurlijk licht tegen het verstoren van het bioritme en de hormoonhuishouding.